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mardi 18 avril 2017

DECES DE CLIFTON JAMES A 96 ANS (UN SHERIF HORS PAIR)

Clifton James, découvert par le grand public dans les années 70 grâce à son interprétation d'un shérif comique malgré lui accompagnant James Bond, est mort samedi à l'âge de 96 ans. S'il lui avait permis une certaine visibilité, le comédien gardait un souvenir mitigé de ce rôle.
L’acteur américain s’est éteint à Gladstone, dans l’Oregon, à la suite de complications dues au diabète, a expliqué sa fille, Lynn James.
Bien qu’originaire de l’État de Washington, dans le nord-ouest des États-Unis, il avait souvent joué des personnages typiques du Sud du pays. C’était notamment le cas dans Cool Hand Luke (1967), où Clifton James, interprétant un employé de prison en Floride, donnait la réplique à Paul Newman .
Parmi ces seconds rôles à l’identité marquée, le grand public se souviendra surtout de J.W. Pepper. Ce shérif balourd de Louisiane, grand amateur de tabac à mâcher, est apparu une première fois en 1973 dans Live and Let Die (Vivre et laisser mourir), aux côtés du sophistiqué agent secret James Bond, interprété alors par Roger Moore.
Du fait de la performance de Clifton James, les scénaristes avaient décidé de faire une place au shérif dans The Man with the Golden Gun (L’homme au pistolet d’or), aventure de James Bond sortie au cinéma en 1974. J.W. Pepper se trouvait cette fois en vacances en Thaïlande, incarnation de tous les défauts de l’Américain en vacances à l’étranger.
Associé à ce type de rôle, l’acteur avait de nouveau joué un shérif dans ses films suivants, tel Silver Streak (avec Gene Wilder et Richard Pryor) et Superman II (avec Gene Hackman et Christopher Reeve).
Bien que son rôle dans James Bond ait marqué le public, Clifton James n’aurait pas retenu le shérif parmi les centaines de personnages qu’il a interprétés. Il se disait surtout fier de son travail au théâtre, notamment sur la scène new-yorkaise, a précisé sa fille.
FILMOGRAPHIE
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